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LA IMPORTANCIA DEL ACCESO A LA INFORMACIÓN PÚBLICA Y DE LA PROTECCIÓN DE DATOS PERSONALES

Por: César Sotomayor Sánchez. Notario Público Número 11, Autor de los libros: “Esencia Social” y “Esencia de la Representación” y miembro de la Academia de Derecho Notarial del Ilustre Colegio de Abogados del Estado de Puebla.

Estos temas también los aborde en mi libro “Esencia Social”, por considerarlos de extrema importancia para el desarrollo de nuestra sociedad que ha despertado en los últimos años ocupando organizadamente espacios en que el Estado en momentos críticos no ha podido satisfacer necesidades colectivas, como lo fue el sismo de 1985 que marcó un antes y un después en cuanto al involucramiento de la sociedad en asuntos públicos (entendiendo lo público como lo que corresponde resolver al estado), va muy de la mano del proceso en el que, previas modificaciones a los marcos legales, las instituciones del Estado han ido permitiendo espacios de posibilidad para que sean permeadas por la sociedad civil a través de Organizaciones No Gubernamentales (ONGS), esto sin lugar a dudas ha sido posible por el incesante desarrollo tecnológico y el uso masivo de herramientas tecnológicas que permiten digitalizar y procesar a una velocidad impresionante prácticamente todo lo que acontece en la vida en comunidad. Todo esto en conjunto ha dado lugar a un avance cualitativo en el tema del proceso de consolidación de nuestra democracia, el derecho a la información pública y a la rendición de cuentas por parte de los órganos del Estado y de quien o quienes lo representan.

El acceso a la información pública y la transparencia en nuestro país han tenido una evolución muy curiosa, ya que originariamente se incluyó como parte del derecho a la información y actualmente se ha mezclado con temas relacionados con la rendición de cuentas y al combate a la corrupción. El origen del acceso a la información pública y la transparencia lo encontramos en una frase del artículo 6 de la Constitución que en 1977 fue reformado para establecer “…el derecho a la información será garantizado por el Estado.” Siendo esta la ley más importante del país y la base para todas las demás, ya que en ella están todos los derechos que deben ser respetados y que normalmente son detallados en otras leyes.

Al ubicar los conceptos que es común escuchar cuando se habla de rendición de cuentas, tales como transparencia, acceso a la información y combate a la corrupción, podríamos decir que la forma en que las autoridades rinden cuentas es a través de las normas que establecen mecanismos, que les obligan a informar ya sea mediante los informes que tienen que rendir, la obligación que tienen de responder las solicitudes de información que les hagan las personas, o los portales de Internet en los que deben informar sobre su labor y, por otro lado, las conductas que han sido definidas como violatorias a esta rendición de cuentas y por ende su sanción, entre las que podríamos ubicar el combate a la corrupción.

En el papel, la rendición de cuentas suena muy bien, el punto relevante y el gran reto es hacerlo realidad, ya que si sólo nos quedamos con la idea de que la obligación de rendir cuentas se agota con lo que informan las autoridades, estaríamos ante una situación muy limitada. Por eso la transparencia y el acceso a la información son factores fundamentales, para que, por un lado, se pueda exigir la rendición de cuentas y por el otro, contar con instrumentos para combatir la corrupción.

Otro tema relevante que establece la ley general es que la información debe estar accesible a cualquier persona por lo cual se prevé que se habiliten todos los medios, acciones y esfuerzos disponibles (Artículo 12). Así, y aprovechando la disponibilidad de la tecnología se han generado distintas plataformas para acercar los mecanismos de acceso a las personas por medio del Internet. Si bien es cierto que no todas las personas tienen fácil acceso al Internet, estadísticamente el 59.5% de la población de más de 6 años en el país utiliza Internet. Adicionalmente las autoridades han habilitado otros mecanismos para permitir el ejercicio de este derecho, que van desde la forma básica de recibir documentos con las solicitudes de información, hasta habilitar líneas telefónicas de atención.

Un tema de gran relevancia dentro del acceso a la información pública es la información clasificada. Sobre este tema se ha debatido mucho partiendo de que podría convertirse en una forma de evitar el acceso a la información, por lo que se ha buscado y justificado que las causas para clasificar la información sean las menos posibles ya que lo que se pretende es que el interés público por saber lo que hace el gobierno esté por arriba de cualquier situación que lo limite. También es cierto que las excepciones que se establecen tienen una razón de ser, ya que por un lado bajo la figura de información clasificada como reservada se vela por el funcionamiento del gobierno y bajo la figura de información clasificada como confidencial se protegen los datos personales.

Lo que es una realidad y ya está en manos de los ciudadanos son la transparencia y el derecho de acceso a la información pública, que, si bien son considerados como un componente más de la rendición de cuentas, también es cierto que son la principal herramienta para que funcione cualquier esfuerzo encaminado a esa rendición de cuentas.

Podemos considerar al derecho de acceso a la información pública y la transparencia como parte de un grupo de derechos modernos que recientemente han ido surgiendo y que bien utilizados le pueden dar gran poder a las personas. El reto es utilizarlos para que los ciudadanos sean tomados en cuenta. Así, lo que nos toca a cada uno hacer es utilizarlos y cuestionar constantemente al gobierno sobre sus actividades y decisiones, ya que un funcionario que se sienta observado será un funcionario que actuará correctamente.

Sin duda, es obligación de todos exigir información para poder conocer lo que con los recursos que aportamos al Estado en forma de contribuciones e impuestos se esta haciendo.

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